• Noam Hendler

Vietnam & Hong Kong Tour Guide- PART 3


DAY 7-

Our first day in Saigon, now called Ho Chi Minh City, is the largest city in Vietnam, renamed in 1976 Ho Chi Minh City, after the founder of the new Vietnam.

We spent the day touring the city starting it in Chinatown, visiting beautiful local temples filled with fascinating stories and with strong smell of incense. Locals buy incense sticks and hang it at the temples for good luck, it had a special form of spiral so we had to buy some for souvenir. Luckily, my father is very interested to hear new things that enrich his knowledge, so everything that the guide told us also was translated and with an extra story that he heard or knew himself, it made the experience particularly interesting.

Between the tours of the area we had another trip on Cyclo that took us on the busy streets of Ho Chi Minh, it's always a fun experience no matter how many times we do it!

After the tour in Chinatown we moved to the next stop of the day, the War Museum. It is worth mentioning that visiting this place is not suitable for everyone. The museum talks about the Vietnam War from the Vietnamese side and not the American most of us know. It is certainly full of interesting stories, but there are tough sights that not everyone will want to see, Therefore, this must be taken into consideration.

After our visit to the museum we stopped for lunch and then continued to the next stop, Reunification Palace (the Independence Palace). Was the home and workplace of the South Vietnamese president during the war with the Americans.

Close to the palace and our next destination was a visit to the old post office of the city, that looks just like in old movies. Across the road was Notre Dame Cathedral (there is one also in Vietnam and not only in France!), It is smaller but defiantly impressive.

After the tour with the guide we went to the covered market of the city which is open until 7pm, and from 7pm an outdoor market is open on a street until 10pm. You can found there special dishes, clothes, bags, accessories, souvenirs, etc.

After the long day, satisfied with shopping and extremely hungry, we dropped the things we bought and started looking for a good restaurant for dinner. After a long walk, we found the "Soul Curry" restaurant, 34 Huynh Thuc Khang, a new restaurant for Indian food. As lovers of Indian food, we went in to try our luck and we defiantly succeeded! The restaurant owner happened to be there and helped us choose dishes from the wide menu. If you like spicy Indian food, this is the place for you (even if you're like me and can't eat anything spicy not even a bit, you'll find amazing curry dishes!)

DAY 8-

We began the day with a long journey of a few hours drive to the Kao Dai Temple. Only from the colorful structure from the outside is it intriguing to know what is inside. At the entrance we had to part from our shoes until we left, and as walking barefoot we entered a huge and colorful hall, decorated columns and eyes everywhere. What do I mean eyes?, At the end of the hall there is a huge round statue with a painted eye on it, In the Kao Dai religion is believed that God sees everything and the eye monitors the universe. Religion consists of several different religions that create this special belief.

Kao Dai Temple

At certain times there is a ceremony in the temple of the believers who come to pray. In singing and playing on the top floor, dozens of people enter the temple in colorful robes (I recommend to wait and watch for a few minutes).

After a lunch break we drove to our next destination Cu Chi tunnels, a real area used by the Vietnamese forces in their war against the Americans. The tunnels are more than 200 km long and you can see the rooms and canals that were used by the forces, you can also try enter some of the hideouts and the small canals, a special experience full of fascinating stories.

We finished our day with another visit to the covered market and a walk around the city. For dinner, we went to a sushi restaurant we passed back to the hotel. If you are a sushi person this restaurant is for you! We even visited again the next day, Tokyo Deli, 240 Le Thanh Ton Street, Ho Chi Minh City.

DAY 9-

We already realized that rides in Vietnam are not so short, so after two and a half hours of traveling we arrived Cai Be and boarded a boat on the Mekong River. After a short sailing we arrived to a small place that makes rice paper, coconut candy, and just anything else you can or can't imagine from coconut! As a well-known coconut lover, I had to buy a package of coconut toffee (by the way they're excellent) and some more cool things they had to offer at the souvenir shop there, like 100% coconut lipstick.

After visiting the village we boarded different boat (this time smaller and cruised by sailing with oars), an excellent time for photography lovers and for those who prefer to relax and enjoy the scenery and the soothing quiet around.

For lunch we sat down in a small local restaurant that unfortunately I don't remember the name but I don't think there are so many options in the area so it won't be so hard to find it. Amazing local Vietnamese food, of course self-prepared Spring Roll after a demonstration by one of the employees.

At the end of the meal we took a short bike ride in the jungle that is right at the end of the restaurant (you can also rent bikes like we did). Traveling around small villages, banana plantations and the view of the Mekong River. Totally a fun experience.

After a long drive back we said goodbye to Vincent our guide and our charming driver, we took another short walk around the city, a visit to our sushi restaurant and back to the hotel for a short rest until our flight the new country and next destination - Hong Kong!

Thank you Vietnam you were amazing, no doubt I'll be back again!

היום השביעי- ביום הראשון שלנו בSaigon, שנקראת היום Ho Chi Minh City היא העיר הגדולה ביותר בוייאטנם, שמה שונה בשנת 1976 לHo Chi Minh City, על שם מייסד וייטנאם החדשה.

את היום בילינו בסיור ברחבי העיר והתחלנו אותו בצ'יינה טאון, בביקור במקדשים מקומיים יפיפיים ומלאים בסיפורים מרתקים שמלאים בריח חזק של קטורת, המקומיים רוכשים במקדשים קטורת ותולים אותה למען מזל טוב, הייתה לה צורה מיוחד של ספירלה והיינו חייבים לקנות כמה למזכרת.

למזלנו הרב, אבא שלי מאוד מתעניין ואוהב לשמוע דברים חדשים שמעשירים לו את הידע, לכן כל דבר שהמדריך סיפר הוא גם תרגם לנו וגם הוסיף סיפור נוספים ששמע וידע בעצמו כך שהפך לנו את החוויה למעניינת במיוחד. במהלך הסיור באזור הייתה לנו נסיעה נוספת על Cyclo שלקחו אותנו לנסיעה ברחובות הסואנים של הו צ'י מין, זו תמיד חוויה כייפית במיוחד לא משנה כמה פעמים נעשה את זה! לאחר הסיור בצ'יינה טאון עברנו אל התחנה הבאה של היום, מוזיאון המלחמה. יש לציין שביקור במקום הזה הוא לא מתאים לכולם, המוזיאון מספר על מלחמת ויאטנם מהצד הויאטנמי ולא האמריקאי שרובנו מכירים, אין ספק שהוא מלא בסיפורים מאוד מעניינים אבל ישנן תמונות ומראות לא פשוטים שלא כולם ירצו לעמוד בזה, לכן יש לקחת זאת בחשבון.

לאחר הביקור במוזיאון עצרנו להפסקת צהריים ולאחר מכן המשכנו לתחנה הבאה, Reunification Palace, ארמון העצמאות. היה ביתו ומקום עבודתו של נשיא דרום וייטנאם במהלך המלחמה עם האמריקאים. קרוב לארמון והיעד הבא שלנו היה ביקור בדואר הישן של העיר שנראה ממש כמו פעם בסרטים ומעבר לכביש הייתה קתדרלת נוטרדאם (כן יש כזו גם בויאטנם ולא רק בצרפת!), היא אכן קטנה יותר אך מרשימה בהחלט. לאחר הסיור עם המדריך ירדנו בשוק המקורה של העיר שפתוח עד השעה 19:00, ומהשעה 19:00 נפתח שוק חיצוני ברחוב שפתוח עד השעה 22:00. ניתן למצוא שם מאכלים מיוחדים, בגדים, תיקים, אקססוריז, מזכרות וכו'. לסיום היום הארוך מרוצים מהקניות אך רעבים במיוחד, התחלנו לחפש מסעדה טובה לארוחת הערב. אחרי הליכה ארוכה מצאנו את מסעדת Soul Curry" 34 Huynh Thuc Khang" ,מסעדה דיי חדשה לאוכל הודי, ובתור אוהבי אוכל הודי מושבעים נכנסנו לנסות את מזלנו ואין ספק שהצלחנו! בעל המסעדה במקרה היה במקום ומאוד עזר לנו לבחור מנות מהתפריט הרחב. אם אתם אוהבי אוכל הודי חריף, זה המקום בשבילכם (גם אם אתם כמוני ולא מסוגלים לאכול שום דבר חריף אפילו טיפה, תוכלו למצוא מנות קארי מדהימות!)

היום השמיני-

את היום השמיני פתחנו בנסיעה ארוכה של כמה שעות למקדש קאו דאי. רק מהמבנה הצבעוני שנראה מבחוץ מסקרן לדעת מה יש בפנים. בכניסה היה עלינו להיפרד מהנעליים שלנו עד היציאה, ובהליכה יחפה נכנסנו לאולם ענק וצבעוני במיוחד, עמודים מעוטרים ועיניים בכל מקום. מה זאת אומרת עיניים? בקצה האולם ישנו פסל עגול ענק ועליו מצוירת עין, בדת הקאו דאי מאמינים שאלוהים רואה הכל והעין משגיחה על היקום. הדת מורכבת מכמה דתות שונות שיוצרות את האמונה המיוחדת הזאת. בשעות מסוימות ישנו טקס במקדש של המאמינים המגיעים להתפלל. בשירה ונגינה בקומה העליונה, נכנסים למקדש עשרות אנשים בגלימות צבעוניות (מומלץ לחכות ולצפות כמה דקות)

אחרי הפסקת צהריים נסענו ליעד הבא שלנו מנהרות Cu Chi, זהו שטח אמיתי ששימש את הכוחות הוייאטנמים במלחמתם מול האמריקאים. מדובר במנהרות באורך של מעל 200 ק"מ! במתחם ניתן לראות חדרים ותעלות ששימשו את הכוחות, ניתן לנסות להיכנס לחלק מהמחבואים ולתעלות הקטנות, לגמרי חוויה מיוחדת ומלאה בסיפורים מרתקים. סיימנו את היום שלנו בביקור נוסף בשוק המקורה וסיבוב בעיר. לארוחת ערב נכנסו למסעדת סושי שעברנו לידה בחזרה למלון, אם אתם אנשי סושי המסעדה הזו בשבילכם! אפילו ביקרנו בה פעם נוספת ביום למחרת, Tokyo Deli, 240 Le Thanh Ton Street, Ho Chi Minh City.

היום התשיעי-

כבר הבנו שנסיעות בוייאטנם הן לא קצרות במיוחד, אז לאחר שעתיים וחצי של נסיעה הגענו ל Cai Be, ועלינו על סירה לשייט בנהר המקונג. באחת העצירות הגענו למקום קטן של הכנת נייר אורז, ממתקי קוקוס ופשוט עוד כל דבר שאתם רק מדמייינים ואפילו לא שאפשר לעשות מקוקוס!, בתור אוהבת קוקוס ידועה הייתי חייבת לקנות חבילת סוכריות טופי קוקוס (דרך אגב הן מצוינות) ועוד כל מיני דברים מגניבים שהיו למכירה בחנות הצמודה, כמו שפתון שעשוי מ100% קוקוס.

Rice Paper Making

לאחר הביקור בכפר עלינו על סירה נוספת (הפעם קטנה יותר ושטה על ידי משיט עם משוטים) לשיט בנהר, זמן מצוין לאוהבי הצילום והתמונות וגם לאלה שמעדיפים להירגע וליהנות מהנוף והשקט המרגיע מסביב.

לארוחת הצהריים התיישבנו במסעדה קטנה ומקומית שלצערי אני לא זוכרת את שמה אבל לא נראה לי שיש כל כך הרבה אופציות באזור לכן לא יהיה כל כך קשה למצוא אותה. אוכל וייאטנמי מקומי מדהים, כמובן שספרינג רול בהכנה עצמית לאחר הדגמה של אחד העובדים. בסיום הארוחה עלינו לרכיבה קצרה על אופניים בג'ונגל שנמצא ממש בקצה המסעדה (ניתן להשכיר שם גם אופניים כמו שאנחנו עשינו). מעברים בין כפרים קטנים, מטעי בננות, נוף של נהר המקונג. לגמרי רכיבה חוויתית ומהנה במיוחד.

אחרי נסיעה ארוכה בחזרה נפרדנו לשלום מוינסנט המדריך והנהג המקסים שלנו, עשינו סיבוב קצר נוסף בעיר, ביקור במסעדת הסושי שלנו וחזרה למלון למנוחה קצרה עד הנסיעה ליעד הבא ולמדינה חדשה- הונג קונג! תודה לך וייאטנם היית מדהימה, אין ספק שאחזור שוב!


Hendler It